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Sam Heughan sa carrière fulgurante d’acteur et sa production de whisky

 

Interview par Joe Bosso et portraits par John Russo

 

DE MANIÈRE GÉNÉRALE  avec laquelle Hollywood mesure la popularité, Sam Heughan a son moment de gloire. L’acteur écossais de 39 ans, joue le courageux personnage de Jamie Fraser, le héros Highlander du XVIIIe siècle dans la série dramatique de la Starz sur le voyage dans le temps : Outlander. c’est l’une des principales raisons pour lesquelles la série, maintenant dans sa sixième saison, est devenue l’une de ces séries que les réseaux câblés de TV convoitent.

Les téléspectateurs ne regardent pas la série passivement; ils la dévorent dans des marathon répétés et parfois ininterrompus avec le même genre de ferveur habituellement attribuée à une série comme Game of Thrones ou Breaking Bad ; ils envahissent les réseaux sociaux pour disséquer les moindres détails d’un récit donné; ils attrapent les marchandises liées à Outlander livrées par camions. Et soyez en certain, Sam Heughan est au centre de cette agitation. Ses moindres mouvements semblent être retracés en ligne par des légions de fans qui se font appeler «Heughligans», et toutes ses apparitions aux Comic Cons pour des autographes sont vendues instantanément, et provoquent des évanouissements et des cris de la part des passionnés de selfie.

«Parfois, j’ai l’impression d’être dans un train en fuite», dit Sam Heughan en sirotant un Bloody Mary dans le bar du Beekman Hotel de Manhattan. Habillé avec désinvolture et avec ses cheveux blonds étroitement coupés contrastant fortement avec les mèches rousses indisciplinées de Jamie Fraser, il fait de son mieux pour paraître modeste et discret; néanmoins, il dégage un éclat puissant exclusif aux mégastars, attirant plus que des regards occasionnels de New Yorkais habituellement fatigués d’avoir des célébrités parmi eux. « C’est incroyable ce qui se passe, et j’essaie d’en faire autant que je peux avec les opportunités qui me sont offertes. » Il rit, puis ajoute: «Mais croyez-moi, je suis réaliste. Je suis prêt à ce que tout cela s’effondre d’une minute à l’autre. »

La modestie de Sam Heughan ne sonne pas faux et c’est sans doute dû en grande partie au fait que sa carrière n’a pas atteint son véritable décollage avant la trentaine. «Je prends mon temps», dit-il. «J’étais un acteur occasionnel. J’ai fait du théâtre et j’ai joué des rôles dans des drames britanniques. Je suis venu en Amérique à quelques reprises et j’ai passé des auditions pour de grands spectacles et des films, mais je n’y suis jamais tout à fait arrivé.». Au cours d’une saison pilote aux États-Unis qui s’est avérée infructueuse, il est retourné au Royaume-Uni et a envisagé de mettre un terme définitif à sa carrière. «J’étais sans le sou et je pensais que j’irais simplement travailler dans un bar, mais ensuite l’audition pour Outlander est arrivée, et le reste appartient à l’histoire.»

Il y a deux ans, Sam Heughan a obtenu de bonnes critiques pour son rôle aux côtés de Mila Kunis et Kate McKinnon dans la comédie L’Espion qui m’a larguée. Cette année, il étend son jeu encore plus en apparaissant aux côtés de Vin Diesel dans Bloodshot , en prenant la tête du prochain thriller à suspense SAS: Red Notice et il prend un tournant surprenant en jouant Paul Newman dans un biopic sur Roald Dahl et Patricia Neal, An Unquiet Life . Dernièrement,  Sam Heughan a  fait chauffer les sondages en ligne tout en gardant les bookmakers britanniques occupés concernant un rôle éventuel en particulier.

« Oh, oui – Bond« , dit-il avec un petit rire de bonne humeur. «Prenons ça avec un gros grain de sel. C’est flatteur, bien sûr, mais je pense que cela fait partie de «l’effet Outlander » – les gens ont commencé à voter dans les sondages. » Il réflechi, puis se penche. «Je veux dire, écoutez, ce serait génial si ça devait arriver. Mis à part Sean Connery, aucun autre Écossais n’a joué le rôle, ce serait donc incroyable. Curieusement, j’ai auditionné il y a quelque temps. Pour le 21ème Bond, ils envisageaient un James Bond plus jeune, alors j’ai auditionné pour ça. Ils avaient le pistolet d’or sur la table, ce qui était plutôt cool. Si quelque chose devait arriver à l’avenir… nous verrons. »

Que le coup de téléphone pour Bond arrive ou non, le carnet de danse de Sam Heughan est complet dans un avenir proche. En plus d’être un producteur sur Outlander , il développe des projets de films et de télévision, et il a même lancé une marque de whisky appelée « The Sassenach » via sa propre compagnie :  Great Glen Company, qui fait la promotion de produits écossais authentiques. (Les téléspectateurs loyaux d’Outlander reconnaîtront «Sassenach» comme le surnom que Jamie Fraser donne à sa femme, Claire, incarnée par Caitriona Balfe.)

«Je suis très excité par The Sassenach», note Sam Heughan. «J’ai une passion de longue date pour le whisky, donc c’est génial de pouvoir partager cela avec les gens. Mais ça fait également partie de la façon dont j’essaie de gérer cette période de ma vie. Je n’attends pas que les choses me viennent; je veux être actif et poser des bases solides. Vous attendez longtemps un moment comme celui-ci et vous devez en profiter au maximum. »

L’INTERVIEW

C&S : En grandissant, être acteur vous a-t-il toujours intéressé?

Sam : J’étais en quelque sorte dans le sport, mais pas de manière majeure. Je suis tombé amoureux du théâtre très tôt et j’ai rejoint un théâtre pour les jeunes. J’étais un figurant pendant longtemps, et je me tenais dans les coulisses et regardais les autres acteurs, émerveillés par ce qu’ils faisaient. Cette magie m’a frappé tout de suite et n’est jamais partie.

C&S : Y a-t-il eu des acteurs qui vous ont influencé tandis que vous gravissiez les échelons?

Sam : Il n’y a jamais eu de gens dans le cinéma et la télévision – c’était un monde différent. J’ai été vraiment pris par des acteurs écossais locaux sur scène. Je me souviens que je travaillais dans un théâtre comme machiniste et que je portais ce gros morceau de terrasse; seulement j’étais tellement pris par l’observation des acteurs que j’ai laissé tomber le platelage sur la main d’un autre machiniste, et il a dû aller à l’hôpital. Je me suis alors rendu compte que je devais essayer de faire ma place sur la scène, en agissant aux côtés de ces gens qui m’ont fasciné. [ rires]

C&S : Comment décririez-vous votre formation d’acteur? Shakespearien traditionnel? Quelle méthode?

Sam : Je suis allé à ce qui est maintenant le Royal Conservatory of Scotland. Il s’agissait en grande partie d’une formation classique basée sur Stanislavski, mais ils couvraient tout. J’ai eu beaucoup de chance: j’ai participé à une pièce de théâtre au Traverse Theatre à Édimbourg, qui a ensuite été transférée au Royal Court à Londres, et pour moi, c’était un grand-tournant d’apprentissage. C’était génial d’être sur scène chaque jour dans quelque chose de réussi, d’apprendre mon métier et de comprendre ce qui fonctionnait et ce qui ne fonctionnait pas. J’ai obtenu mon merveilleux agent et les choses ont commencé à prendre forme.

C&S : Est-ce que jouer la comédie était naturel pour vous ?

Sam : J’étais horrible au début. Je suis toujours horrible! [Rires] Mais c’est comme n’importe quoi – vous apprenez tous les jours. Je pense que je suis un acteur instinctif. Certains acteurs démontent les choses très méthodiquement, mais je réagis en quelque sorte au moment présent. J’ai toujours l’impression de me réconcilier au fur et à mesure.

C&S : Outlander a un public énorme, mais ce n’est un secret pour personne que vous avez un nombre important de fans féminines. Est-ce que ce genre d’adoration devient trop?

Sam : C’est assez intense. [Rires] Je pense que nous devons faire attention à l’objectivation, et cela vaut également pour les acteurs masculins et féminins. Je pense que les fans aiment Jamie Fraser, donc cela a moins à voir avec moi qu’avec ce personnage étonnant que [l’auteur d’Outlander] Diana Gabaldon a créé. Je suis juste heureux de donner vie à ce personnage. En vérité, je ne pense pas que ce soit moi que les fans objectivent; ils répondent à Jamie. Je pense que tout le monde veut se marier avec lui.

C&S : Je suis curieux de savoir comment vous êtes entré dans la tête de Jamie Fraser. Vous êtes un homme de votre temps et lui, c’est vraiment un homme de son temps. Comment avez-vous vécu sa philosophie?

Sam : Il y avait tellement de matière à utiliser dans les livres de Diana. Elle est une excellente source d’informations, et je peux toujours aller vers elle si j’ai besoin d’un peu de recul. Jamie est en fait assez avant-gardiste et le personnage de Claire l’accompagne. Il l’éduque également à sa manière – « Ce sont les codes moraux de cette époque. » Il est ouvert aux choses. C’est un homme d’honneur et un homme de parole. Pour moi, c’est assez remarquable, surtout de nos jours.

Il y avait aussi certains aspects physiques et de caractère que je devais aborder, et certaines choses que je n’avais jamais faites auparavant, comme l’équitation et le gaélique. Je suis allé au camp d’entraînement pour les deux, et c’était un ‘apprentissage très rapide parce que nous devions commencer à tourner. Parfois, les acteurs trichent un peu, mais ce n’était pas facile. Jamie Fraser monte à cheval; il parle le gaélique comme première langue. Je devais être authentique.

C&S : En plus de l’équitation, vous faites beaucoup de travail physique sur la série : des scènes de combat et de cape et d’épée. Où les producteurs tracent-ils la ligne sur les cascades que vous ne pouvez pas faire?

Sam : Ils essaient de tracer la ligne. [Rires] Nous avons une équipe de cascadeurs incroyables et nous avons des doublures pour à peu près tout le monde si cela est nécessaire. Ils font de l’équitation, mais généralement c’est parce qu’on a besoin de nous ailleur. Je fais la majorité de mes scènes d’équitation et de combat. C’est pendant les temps de pause que les producteurs se fâchent. Nous ne sommes pas censés faire du ski ou du parachutisme ou des trucs comme ça.

C&S : Vous aimez les motos, n’est-ce pas?

Sam : Oui. Ils n’aiment pas ça non plus. Ils ferment les yeux. [Des rires]

C&S : Parlons un peu plus de votre travail cinématographique. L’année dernière, vous étiez dans la  comédie L’Espion qui m’a larguée .

Sam : C’était fantastique. C’était mon premier film hollywoodien, ma première vraie comédie. J’ai pu travailler avec des gens incroyables. Kate McKinnon – elle peut tout faire.

N’importe quoi. Je veux dire, quand nous tournions à Budapest, elle a appris le hongrois.

C&S : Comme tout le monde !

Sam : Comme tout le monde! – exactement ! [Rires] En l’espace de deux semaines, elle parlait couramment le hongrois. C’était incroyable. Je me suis mis beaucoup de pression lorsque nous faisions cela. J’ai eu quelques offres, et j’ai intentionnellement recherché quelque chose d’aussi éloigné d’ Outlander que possible. Pas de trucs d’époque ni de perruques rousses.[Rires] C’est ce que j’essaie de faire pendant le reste de mon temps de pause.

C&S : Cette année, vous avez Bloodshot avec Vin Diesel et vous êtes en tête d’affiche de SAS: Red Notice.

Sam : Oui. Je suis vraiment content des deux. Bloodshot est un film de comics sombre, mais rien à voir avec Marvel ou DC. Il vient de la maison d’édition Valiant. Il parle d’ êtres humains; il n’y a pas de super-héros, bien qu’ils aient eu quelques améliorations technologiques. Je joue un paraplégique qui a perdu ses jambes dans une guerre, et il a été amélioré. C’est vraiment cool. Et je suis assez excité par SAS . Il est basé sur un homme nommé Andy McNab, qui est soldat des forces spéciales le plus décoré du Royaume-Uni. Il est désormais romancier, et c’est le premier de ses livres à être transformé en série. Avec un peu de chance, ça pourrait être une franchise.

C&S : Le plan est-il d’équilibrer les films à gros budget avec les films indépendants?

Sam : Cela dépend du projet. Comme le film que je viens de faire dans lequel je joue Paul Newman – qui m’a vraiment attiré. En grandissant, j’étais un grand fan de Roald Dahl et j’ai adoré ses histoires. Le film parle de lui et de sa femme, Patricia Neal après la perte de leur fille. Pendant ce temps, il écrivait Charlie et la chocolaterie , et elle a fait le film Le Plus Sauvage d’entre tous avec Paul Newman. L’interpréter était tout un défi. Vous pourriez passer une vie à faire des recherches sur lui. J’ai vu beaucoup de ses films et j’ai passé pas mal de temps à jouer au billard. C’est drôle, parce que je ne pense pas que je lui ressemble, mais j’ai essayé de capturer son essence.

C&S :J’ai cru comprendre que vous appréciez un bon cigare.

Sam : Je suis un homme à cigare, oui. Je les aime vraiment. J’aime Romeo y Julieta et Partagas. J’adore un bon Churchill. J’aime avoir un cigare pendant les temps de pause lorsque je me détends, généralement avec un whisky. Quand j’étais en Afrique du Sud, je fumais beaucoup de cigares. Ils avaient de très belles sélections là-bas et de supers whisky aussi.

Ces dernières années, j’ai commencé à me lancer dans les cigares avec un de mes amis. Je ne préfère généralement pas les cigares vraiment forts, mais donnez-moi quelque chose de moelleux et je serai très heureux. C’est une expérience agréable et amusante. Et je vois beaucoup plus de femmes qui se mettent aux cigares – c’est assez intéressant.

C&S : Écossais et whisky – les deux vont-ils ensemble?

Sam : C’est comme un droit qu’on vous a octroyé à la naissance ? [Rires] Ce n’est pas  loin de ça. Certaines personnes mettent du whisky sur les gencives des bébés lorsqu’ils font leurs dents; cela peut aider à les apaiser. Je pense que ma maman m’en a donné quand j’étais jeune. Cela fait partie de notre culture et de notre patrimoine, et je crois qu’il y a des fins médicinales. Il y a quelque chose de magique là-dedans. Nous l’appelons «l’eau de vie» – c’est la traduction du gaélique.

Le plus drôle, c’est que je me suis lancée dans le whisky lorsque j’ai quitté l’Écosse et que j’ai déménagé à Londres. Je me souviens avoir eu le mal du pays, et je suis allé dans un bar avec un ami et j’ai commandé un Dalwhinnie. C’était remarquable, parce que je suis devenu très ému : «Oh, mon Dieu. C’est tellement bon! » Dès lors, je suis devenu accro, et c’est ce qui m’a amené à créer mon propre whisky, The Sassenach – l’esprit de la maison. C’est quelque chose que je voulais que les gens expérimentent lorsqu’ils le boivent. Il vous transporte en Ecosse.

C&S : Contrairement à certaines stars qui attachent simplement leur nom à un produit, vous êtes très impliqué dans la création de The Sassenach.

Sam : Chaque étape. Ce n’était pas uniquement mettre «une marque»; je voulais créer quelque chose dont j’étais fier. Il est financé de façon indépendante, nous sommes donc petits. La première édition sera de 10 000 bouteilles. De l’idée même au mélange en passant par la bouteille et l’étiquette, j’ai été impliqué tout le temps. Cela prend beaucoup de temps: quand j’étais sur le plateau quelque part, les gens se demandaient: « Pourquoi es-tu constamment sur ton téléphone? » Et je fesais quelque chose en rapport avec le whisky. Il y a beaucoup de choses là-dedans.

C&S : J’ai lu que votre plan était de «mettre à jour» la saveur du whisky écossais. Qu’est-ce que cela signifie exactement?

Sam : C’est un mélange plus fort que beaucoup de vos whiskies High Street. C’est audacieux et plein de caractère. Cela semble très écossais, mais en même temps, il n’est pas coincé dans l’ancienne culture. Ce n’est pas votre truc de vieille bouteille poussiéreuse. Nous voulions qu’il se sente accessible aux plus jeunes qui ne sont peut-être même pas encore amateurs de whisky, donc du goût à la conception de la bouteille, nous étions très avant-gardistes.

C&S : La bouteille est très élégante. Cela ressemble à une carafe.

Sam : C’était l’idée. Je voulais quelque chose de très accrocheur. Et un gin? C’est au stade de l’idée en ce moment. Nous en parlons. Nous avons quelqu’un avec qui nous voulons travailler, mais il y a autre chose que nous voulons chercher en premier. Nous verrons. Quoi que je fasse, je veux consacrer le même temps et le même dévouement. Je ne veux rien faire si je ne peux pas en être fier et le soutenir à 100%.

Traduction par Sam Heughan France.

Traduction par The Zazbou





4 comments to “Cigars and Spirits Magazine (Interview et vidéo)”

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